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库克山

海拔3755的库克山位于新西兰南岛中西部的南阿尔卑斯山脉中,是新西兰最高的山峰,也是大洋洲最高的山峰。作为新西兰南岛旅游的重要地标,库克山位于世界遗产奥兰基/库克山国家公园中心,终年积雪,其山麓地带是绝佳的自然游乐场所,有美丽的高山植物花园,还可做滑雪等活动。周围有塔斯曼山(Mt. Tasman)223,000以上的山峰,两侧为胡克(Hooker)冰川(西)和塔斯曼冰川(东),著名的福克斯冰川、法兰士约瑟夫冰川也在其周围。库克山被冰河侵蚀成V字形的山谷前,有两个宁静而美丽的湖泊位于其间,即普卡基湖(Lake Pukaki) 和特卡波湖 (Lake Tekapo)。南阿尔卑斯山雪融之后的水流经好几个湖泊后,来到南坎特伯雷平原的威塔基(Waitaki)河,然后东流注入南太平洋。 

库克山于1642年由荷兰航海家塔斯曼(Abel Tasman)所见, 1851年以库克(James Cook)上校的名字命名(库克山原名Aoraki, 亦作Aorangi;取自毛利语)1894年首登成功。

据考古学家研究,库克山在一亿五千万年前仍沉在海底,一亿年前地壳开始起了造山活动,经过漫长岁月不断重复著隆起和侵蚀的交替作用,再加上冰河的侵蚀,造成了现在的景观和地形,成为一个崭新的地带。1991 12月的一次雪崩,库克山矮了10公尺,山的东缘形成了一个7公里长、3公里宽的凹疤,重达几百万吨的冰块夹杂落石,一举滚落下方的冰河中。 

库克山国家公园(Mount Cook National Park)位于南岛中西部,坐落在南阿尔卑斯山景色壮丽的中段,是一个狭长的公园,公园长达64公里,最窄处只有20公里,占地70,011公顷。南起阿瑟隘口,西界迈因岭。这座公园也是蒂瓦希普纳默(Te Wahipounamu)至南西部地区世界自然遗产保护区的一部份,具有公认的自然保护价值。这里聚集着雪山、冰川、河流、湖泊、山林,以及动物和高原植被等,给人们的惊奇是其它地方所无法比拟的,也是一处进行地质、植物与植被研究的良好场所。

园内三分之一地区终年积雪,冰川覆盖,雪峰起伏,有153000以上的高峰,其中新西兰屋脊之称的库克山雄踞中间。西侧是胡克冰川,东边是塔斯曼冰川(Tasman Glacier),长29公里,阔达3.2公里,深600,是世界上除极地以外最长的冰河,犹如一条发光的银带,每天以2345公分不等的速度,几乎让人察觉不到的,缓缓的下滑。在冰河内部,由于它的移动,带着山体的碎石下滑,加上阳光的照射,使冰河表面形成了无数的裂缝和冰塔,造形千姿百态,耀眼夺目。

库克山公园内多湖泊。湖泊的类型不同湖水的颜色就不同:冰蚀湖呈深赭石色。雨水湖清澈翠绿,山影碧波,气象万千。

当地植物最值得一提的是库克百合花,动物则是啄羊鹦鹉(kea),山林间有无数的山径可作徒步健行,优良的滑雪道可供人滑雪,也可乘着小飞机游览山区,鸟瞰或降落在冰河上。

最令人感兴趣的是它的植被垂直带的变化。库克山海拔900以下是山地森林带,这里森林茂密,多野兔、羚羊,是爬山狩猎的理想场所;9001300米为亚高山带,这里有森林、草地、灌木地以及裸露的岩石;13001850米为亚高山草地,主要植被由雪和草构成;18502150米间是亚高山森林带,这里岩石裸露;在海拔2150以上属于高山地带,这里寸草不生,只见玄黑色的岩石交错于冰雪之间。

一亿五千万年前,这片群山还是沉在海底的一片大地,一亿年后的无数次造山运动,才使他们渐次的浮出水面,变成今日群峰竞高的局面。

在毛利神话中指出,天父与地母结合,生出了大量子孙,他们来到新西兰,把巨型独木舟变成了南岛,把一群子孙变成了库克山群峰,其中有一个叫“Aorangi”,意为长白之云,泛指毛利人所见的群山冰河景况,积雪冰川覆盖的地区约占了三分之一。 

库克山是许多登山者向往的高山,1894年首度由杰克·克拉克(Jack Clarke) 、汤玛斯·费夫(Thomas Fyfe),乔治·格雷海姆(George Graham) 等三位新西兰登山家顶成功。并非所有人都如此幸运,其变化莫测,突来的风暴或雪崩等潜藏的危险,都有可能夺走登山者宝贵的性命。据估计,历年来已有一百多人死于库克山山难,可见在此进行高级登山活动的难度。 

胡克谷步道(Hooker Valley track) 九公里,来回约需3-4小时,是库克山国家公园最著名的步道,沿途除了有库克山峰和周围群峰美景相伴,春夏两季青翠的高山草地上还有如库克山百合等无数美丽的花朵灿烂相迎,高山纪念碑(Alpine memorial)是眺望山谷景色的绝佳处,接近穆勒冰河(Mueller Glacier)时还可欣赏高山与冰瀑的壮观景象,此外,越过胡克河上的吊桥,也是此行的乐趣之一。

胡克谷步道的尽头是终点湖(Terminal Lake),一般游客多半在抵达这座蓝色冰河湖后即按原路折回,往前还有曲折的步道通往胡克小屋(Hooker Hut),但为了安全起见,必须是有向导同行的队伍,才可继续向前。

除胡克谷步道外,此地还有许多短程步道,如终点为高山啄羊鹦鹉角(Kea Point)的高山鹦鹉角小径,来回三小时,可看到胡克山谷,穆勒冰河与冰河湖,这条步道上还有一条岔路,可通往景致优美的西莉池(Sealy Tarns);此外,维克菲尔小径(Wakefield Track)则是沿着胡克湖而行。